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4 avril 2015 6 04 /04 /avril /2015 18:56

4 Avril 2015

Depuis Thuir, il faut prendre la D48 en direction du Canigou pour, au détour d'un virage, découvrir une grande cuvette sauvage couverte de garrigue et de forêts. Ils font un écrin au village de Castelnou, qui dégringole une colline.

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Une tour de guet occupe encore solidement le sommet d'une colline. De sommet en sommet, elles permettaient de répandre rapidement l'alerte.

Le virage d'où l'on découvre ce paysage est pourvu d'un grand parking, d'une table d'orientation et d'assez d'espace pour que les occupants de plusieurs voitures puissent pique-niquer sans se gêner sous les cerisiers en fleurs.

Pendant cette halte j'ai trouvé de nombreux orchis à longues bractées, une nouveauté pour moi sur laquelle je reviendrai.

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Un très grand parking payant est aménagé sous l'église bien à l'extérieur de l'enceinte de Castelnou.

Sainte Marie du Mercadal, l'église du marché qui est reconstitué l'été,a été construite au 13ème siècle bien en dehors des murs. Nous devons nous contenter de son gros clocher carré, de sa porte et surtout des superbes ferrures réalisées avec du fer extrait des mines voisines qui avait une qualité très appréciable, il ne rouillait et ne rouille toujours pas.

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.
Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Au 21ème siècle l'accès principal au village encore entouré de remparts est la porte de Millars, flanquée de deux tours et d'un assommoir, presque comme au Moyen-Age !

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Passé cette défense, un panneau nous apprend alors un peu d'histoire. Castelnou fut fondé au 10ème siècle par le Comte de Besalu (je montrerai sous peu ce beau village de Catalogne espagnole). A l'époque il était dans le royaume d'Aragon. Il devint la capitale du Vallespir lorsque le Comte répartit ses biens entre ses deux fils et le resta pendant plus de trois siècles. Est-ce lorsqu'il entra dans le royaume de France par la signature du traité des Pyrénées (sous Louis XIV) qu'il s'assoupit jusqu'au 20ème siècle, réveillé par les curieux et nombreux princes charmants, les touristes ?

Les très belles maisons de pierre et de brique des carrers del Mig ou d'Avall sont souvent occupées par des boutiques d'artisans, d'artistes, de restaurateurs avenants.

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

On trouve aussi des souvenirs plus originaux : quelques boulets de catapultes datant de 1286, époque des sièges des rois de Majorque !

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Souvenir plus pacifique, les fours à pain comme celui du carrer del Mig bien ventru au premeir étage, le rez-de-chaussée étant alors réservé aux animaux, maintenant aux boutiques

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Il y a aussi des rues bien tranquilles, presque des escaliers qui passent entre les jardins protégés par de hauts murs.

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

Au sommet du village le château construit à la fin du 10ème siècle était le siège du pouvoir militaire et administratif de la région du Vallespir que le Comte de Cerdagne et de Besalu créa lors du partage des comtés entre ses fils. et c'est là que s'achève notre visite sous le soleil.

Mais n'est-ce pas une église romane qu'il y a tout en haut de cette montagne, très au sud ?

Pyrénées Orientales : Castelnou, un des Plus Beaux Villages de France.

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Published by Camille et Pierrette Filippi - dans Voyages familiaux
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