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26 octobre 2015 1 26 /10 /octobre /2015 15:50

C'est un mythe de la Charente Maritime cette petite église qui domine la Gironde tout au bord de sa falaise. La carte postale la plus populaire de ce département ... Est-ce vraiment un compliment ? D'ailleurs ça ne doit plus être vrai ; au 21ème siècle achète t'on encore des cartes postales ? Non, on prend des photos.

Regardons les nôtres !

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Nous y sommes arrivés en passant par le cimetière. Directement sur la façade est, décorée comme une façade d'entrée d'église saintongeaise, en général à l'ouest. Mais là, l'ouest c'est directement les remparts qui dominent la Gironde.

Vue du sud elle est superbe. En forme de croix, ses quatre parties sont équilibrées. A la croisée du transept un gros clocher carré lui donne une allure trapue. Il semble peser sur l'ensemble pour l'aider à résister aux vents et lui donne puissance et grandeur.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Au sud le chœur composé de l'abside et de deux absidioles est richement orné de colonnes, d'arcatures, de modillons.Certains de ces modillons qui semblent supporter la corniche de la charpente, trop abimés par les vents et les embruns ont été restaurés. Ce sont les plus clairs.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Elle a été édifiée au 12ème siècle par les Bénédictins de Saint Jean d'Angély dans le plus pur style roman saintongeais. Au 13ème siècle Edouard Ier, duc d'Aquitaine et roi d'Angleterre fonde une bastide autour de l'église. Talmont est alors une redoutable place forte. C'est une ville close de remparts. Elle fut souvent attaquée par les hommes, et continuellement par les flots qui battent la falaise sur laquelle l'église est construite. Et au 14ème siècle la falaise s'écroule, et emporte une partie de la nef. C'est la raison pour laquelle la partie nord est relativement courte. Le mur est reconstruit avec une porte gothique.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

C'est l'accès au sanctuaire. Dont la luminosité surprend ! La pierre y est d'une blancheur laiteuse, soulignée par la lumière très claire également.

La voute du chœur est bien haute, entre les deux ensembles de piliers et colonnes qui l'encadrent. Les cinq arcs au dessus et entre les fenêtres de l'abside sont finement travaillés. Les chapiteaux représentent un curieux bestiaire ou des figures grimaçantes : un homme se fait tirer les oreilles par des lézards, et ça lui fait un sourire immense ...

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Les ornements des chapiteaux ne sont pas de taille à distraire le croyant. Ils sont petits et finement ciselés. Les bases des colonnes font des coussins décorés de grotesques ou d'animaux.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Une belle frégate est suspendue au-dessus de la nef. Nous sommes en pays marin où les remerciements pour une grâce obtenue ou un vœu réalisé s'exprimaient par ce type d'ex-voto.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Il ne nous reste plus qu'à faire le tour du village. Les rues étroites forment un quadrillage fleuri : les roses trémières sont célèbres sur le côtes charentaises et très présentes dans Talmont. S'y ajoutent de part et d'autres de grosses touffes d'anémones du Japon qui donnent beaucoup de couleurs aux maisons basses blanchies à la chaux.

Autrefois Talmont était un port de pèche de l'esturgeon avec les oeufs duquel on fabriquait le caviar sud sud-ouest français. Rassurons-nous, cette production redémarre, mais peut-être pas ici. Ce sont le maigre, l'alose, la lamproie et les pibales qui remplissent maintenant les paniers des pécheurs chanceux ... non, des bons pécheurs !

Au fond de la baie, sur la même rive on aperçoit les falaises de Meschers avec les habitations troglodytiques Le regard porte à peine sur l'autre rive, car ici la Gironde a kilomètres de large.

Au sud du village, bien au-delà du port, des carrelets ont été reconstruits le long de la Roche Caillaud après la terrible tempête de décembre 1999.

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde
Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

Nous y sommes allés faire un tour dans les vignobles pour voir le soleil couchant derrière l'église Sainte Radegonde.

C'était un jour d'été 2007 ... L'endroit y est tranquille, la plage attirant sûrement plus de monde que le village et son église. Tant mieux pour les visiteurs !

Sainte Radegonde de Talmont sur Gironde

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Published by Camille et Pierrette Filippi - dans Belles romanes et autres
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