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3 février 2013 7 03 /02 /février /2013 12:56

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Fabuleux musée que le British Museum !

C'est un temple grec néo-classique avec une foule de colonnes doriques tout à fait victoriennes où sont réunis des objets du monde entier et de toutes les époques de l'Histoire humaine.

Seul le toit de verre installé pour le changement de millénaire est de notre époque. Il a été conçu par le cabinet d'architecte Norman Foster .rd13 02 03 03J'ai pris à gauche, salle 4 et me suis trouvée en face de la pierre de Rosette, l'objet le plus célèbre du musée. Dire qu'elle aurait pu être au Louvre ! Découverte par un soldat français en 1799 pendant la campagne égyptienne de Bonaparte les Anglais nous en ont dépossédés lors de leur victoire en 1801. Mais c'est Champollion qui le premier, annonça le déchiffrage des hiéroghyphes grâce au texte dont elle est revêtue écrit en trois écritures.

Comment se fait-il que cette visite commence, comme au Louvre par les salles egyptiennes si passionnantes que toutes les autres sont fermées avant qu'on y arrive ?

Donc retour en arrière, je vais chercher un plan qui propose aux visiteurs très pressés de voir en une heure quelques unes des pièces maîtresses des collections. ps342892_m.jpgPremière étape salle 40 à l'étage pour le jeu d'échecs vraisemblablement norvégien du 12ème siècle trouvé dans l'île Lewis, au nord-ouest de l'Ecosse.

Mais avant d'atteindre le trésor d'Oxus, deuxième indispensable vitrine à voir il faut traverser beaucoup de salles où il y a de si nombreuses raisons de s'arrêter !rd13 02 03 07

Voici la protohistoire mésopotamienne, 6500 à 3800 avt JC ... Ce petit taureau du début de la période sumérienne, découvert en 1923 était un élément de décor d'un temple à la gloire de la déesse mère Ninhursag. Cette statue était faite d'une feuille de cuivre martelée sur un corps de bois bitumé, maintenue par des clous de cuivre. Admirons l'adresse des artisans de l'époque !

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Quelques vitrines plus loin voici une lyre trouvée dans la tombe de Puabi, reine d'Ur vers 2500 avt JC. Les parties en lapis lazuli, coquillage, pierre et or du taureau sont d'origine, celles en cuir et bois ont été restaurées. Toutes les pièces en argent de la lyre voisine sont également d'origine.rd13 02 03 10

On reste dans le monde de la musique avec un clin d'oeil à notre ami Mozart : voici Ishtar, une Reine de la Nuit et déesse de l'amour et de la guerre, une des divinités les plus honorées de Babylone. Cette représentation de 1750 avt JC, en argile cuite a été trouvée dans une tombe.

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Maintenant voici la Perse de Darius avec des moulages des bas-reliefs de la salle du Trône du palais de Persépolis.

Des Lydiens conduits par un Persan, des Cappadociens apportent des offrandes au "Roi des rois".

Et voici enfin salle 52 le "trésor d'Oxus" ! Belle histoire, jugez-en, on dirait une légende.rd13 02 03 06

Un trésor fut trouvé sur les rives de l'Oxus, actuel Amou Daria qui arrose le Tadjikistan. Un groupe de négociants l'ayant acquis allait le vendre sur les marchés d'Orient. Sur la route de Kaboul à Péchawar ils furent attaqués par des bandits qui les dépouillèrent.  FC Burton, capitaine de sa gracieuse majesté passant heureusement par là, leur porta secours, arrêta les coquins, aida à retrouver le butin et reçut en remerciement un somptueux bracelet.rd13 02 03 05rd13 02 03 04

Quant aux autres 169 pièces qui constituent le trésor du musée, elles auraient été rachetées sur ces marchés d'Orient.

Fabuleux marchés des 19ème et début du 20ème siècles !

 

Oh, que le temps passe  vite à regarder tout ça et à lire les cartels en anglais ! Il est temps de descendre au plus vite aux salles chinoises du rez-de-chaussée.rd13 02 03 14rd13 02 03 13

De grandes statues en terre cuite représentent des saints bouddhistes à la physionomie très différente, comme partout dans le monde.

La collection de porcelaines est somptueuse.rd13 02 03 15Mais maintenant j'ai l'impression que les portes se ferment au fur et à mesure que j'arrive. Et bientôt même la boutique où la pierre de Rosette sous bien des formes semble être la championne des gadgets souvenirs n'est plus accessible ... Il faut venir le vendredi, le musée ne ferme qu'à 20 heures au lieu de 17h30 le dimanche !

Aujourd'hui la douceur du temps est parfaite pour une partie du trajet retour à pied. Après le quartier des théâtres,rd13 02 03 16

voici Admiralty Arch, la grande porte d'accès au Mall qui va jusqu'au mémorial de la reine Victoria, devant le palais de Buckingham. Trop tard pour aujourd'hui.rd13 02 03 17Le long de Whitehall quelques façades sont représentatives de l'architecture de plusieurs siècles en quelques étroits bâtiments.rd13 02 03 18Nous rejoignons la Tamise où la passerelle du Millenium construite par Norman Foster (eh oui, il est prophète en son pays ! ) brille de ses haubanséclairés en bleu.rd13 02 03 19L'Oeil de Londres lui aussi est tout bleu à cette heure ci.rd13 02 03 20En passant Westminster Bridge nous saluons Boadicée, reine des Celtes qui mena le soulèvement de son peuple contre les Romains et mourut défaite, en 61 à 31 ans. Elle doit être aux Anglais ce qu'est pour nous Vercingétorix.

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Published by Camille et Pierrette Filippi - dans Europe
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