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25 janvier 2013 5 25 /01 /janvier /2013 17:15

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Je crois que notre voyage a été minutieusement monté pour que nous terminions par l'excellence maltaise en matière d'art baroque, cet après-midi architecture avec la visite de la co-cathédrale Saint Jean et ce soir musique avec un opéra-ballet de Georg Friedrich Haendel. Mais n'anticipons pas !

L'extérieur de la co-cathédrale (Malte a deux cathédrales, celle de Mdina est antérieure à l'arrivée des chevaliers de l'ordre de saint Jean mais il lui a fallu partager ce statut avec l'ancienne église conventuelle des chevaliers de la Vallette en 1816) est presque austère de l'extérieur.

Aussi le choc est-il d'autant plus grand lorsqu'on arrive, après avoir acquitté le droit d'entrer, dans la grande nef dorée.rd13 01 25 31C'est tout simplement somptueux ! Enfin non, "tout simplement" est la plus mauvaise façon de définir cet endroit. Car tout y est extrêmement travaillé, décoré, recouvert d'argent, d'or, de marbres, de pierres semi-précieuses et de peintures ... de Mattia Preti.

Les chevaliers étaient organisés par "langue" et chaque langue a ici sa chapelle initialement séparée des autres. rd13 01 25 30Nous nous sommes arrêtés en face de la chapelle d'Allemagne. Murs recouverts de stucs, d'ors ainsi que les colonnes de l'autel où une Adoration des mages occupe tout le retable.rd13 01 25 33

Mais le sol ! C'est un pavement finement marqueté composé de 369 pierres tombales sous lesquelles reposent les chevaliers. Les dépouilles des grands maîtres sont déposées dans des sarcophages dans la crypte inaccessible au public ou dans des mausolées stupéfiants. rdNicola Cottoner - The Chapel of Aragon

Dans la chapelle de Castille et Portugal au pied du tombeau de Nicola Cotoner des barbares plient l'échine alors qu'un ange femme (enfin à une place d'honneur) sonne d'une trompette tellement longue qu'il a fallu creuser légèrement le pilier voisin pour la laisser passer !rd13 01 25 35

Les murs de la chapelle de France sont sombres et sobres : au début du 19ème siècle une "restauration" a entrepris d'y enlever tous les éléments baroques ... Quant au mausolée du grand maître Emmanuel de Rohan Polduc, vicomte de Beaujolais et frère du roi Louis Philippe, il est d'un "romantisme" tout à fait incroyable !rd13 01 25 32

Attention à ne pas relever trop vite la tête pour admirer les peintures en trompe l'oeil que Mattia Preti a offert à l'ordre. Oui, offert, il ne s'est pas fait payer pour cette oeuvre qu'il mit cinq ans à exécuter : la vie de Saint Jean Baptiste en de nombreux médaillons occupe l'ensemble de la voute, avec les chevaliers dont la croix est si souvent représentée.rd13 01 25 34

Coup d'oeil sur le choeur où le retable est une statue en marbre blanc représentant le baptême de Jésus.

Enfin, c'est dans l'oratoire réservé aux novices que les deux toiles du Caravage sont exposées :  Saint Jérome et la Décollation de saint Jean Baptiste spécialement réalisée pour ce lieu dont elle occupe idéalement un mur.rdMichelangelo Caravaggio 021Clair-obscur, réalisme des personnages, mais aussi composition très singulière de la scène où presque tous les protagonistes sont groupés dans le quart inférieur gauche et qui doit ainsi augmenter l'intensité dramatique.

 

Avant de revenir dans la vie nous sommes passés par le musée et la boutique ...

et quelques minutes plus tard nous étions au-dessus du Grand Port, rd13 01 25 36ayant déjà quitté les arts baroques et prêts à "plonger" ou à témoigner de l'activité industrielle et navale de Malte au 21ème siècle.rd13 01 25 37

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Published by Camille et Pierrette Filippi - dans Voyages musicaux
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