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21 décembre 2010 2 21 /12 /décembre /2010 08:58

Rien d'extraordinaire à un chameau ! C'est plutôt "surprenant" qu'il faut dire en parlant des chameaux sauvages d'Australie !

Car les camélidés, originaires d'Amérique du Nord, ont réussi à conquérir l'ensemble du monde par le détroit de Bering et l'Amérique Centrale il y a 12 millions d'années. Ils ont évolué suivant les conditions dans lesquelles ils vivaient : lamas et vigognes dans les Andes, dromadaires dans le désert africain et chameau en Asie centrale et particulièrement en Afghanistan. Et l'ensemble de ces mammifères a été domestiqué dans le monde entier ... Bien sûr l'île Australie avait été tenue à l'écart de cette arrivée et de ses évolutions ...

Jusqu'au 19ème siècle où il fut préssenti comme seul moyen de transport adapté à la traversée de l'immense continent, et des conditions très difficiles rencontrées dans l'Outback et le Red Center auxquelles les chevaux ne résistaient pas. Et les hommes avec beaucoup de difficultés.

Quelques chameaux furent importés, et comme leur maîtrise ne s'improvise pas quelques chameliers afghans les accompagnèrent. C'est ainsi que des installations de colons blancs venus d'Europe ont pû être tentées ainsi que la création de villes telles qu'Alice Spring.

Les chameaux participèrent activement à la construction de la voie de chemin de fer qui relie Adélaïde (plein sud) à Darwin (au Nord) depuis le début du 20ème siècle. Et petit à petit le célèbre train nommé "Ghan" assura le transport des marchandises et le déplacement des hommes, rendant les chameaux inutiles !

Ils furent lâchés en liberté avec l'affreuse arrière pensée qu'ils ne survivraient pas dans ce milieu si hostile. Erreur, ils se sont tellement bien adaptés qu'il y a maintenant d'importants troupeaux dans ce quasi-désert ! ... qui font partie de fermes. Les colons-fermiers les capturent en hélicoptères pour les exporter vers les pays qui en consomme la chaire ...

Quelques uns ont été domestiqués et attendent les touristes pour leur faire visiter le pays.Australie chameaux afghans 073jpg

C'est ainsi que lors de notre voyage de 400 km en car entre Ayers Rock (la ville touristique construite exclusivement pour recevoir les visiteurs du célèbre rocher sacré d'Uluru) et Alice Spring nous nous sommes arrêtés dans un des rares bars jouxtant une ferme avec de magnifiques hangars de tôle rougeAustralie Red Center 32 où nous avons pu en approcher quelques uns. Australie chameau afghan 2 074

Nous avons trouvé une conséquence insolite de leur arrivée : d'étranges petits melons sauvages qui poussent dans le désert et le long des routes ! Australie melons afghansLes ingénieurs agronomes que nous avons rencontrés à Kalbarri nous ont dit que des graines de divers types étaient enfouies dans la fourrure des chameaux, et qu'elles aussi avaient réussi à s'adapter au climat australien. Ils ne sont pas comestibles et ils font partie des "plantes introduites" dont les Australiens aimeraient bien se débarrasser maintenant !

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Published by Camille et Pierrette Filippi - dans Asie et Océanie
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