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8 juin 2010 2 08 /06 /juin /2010 11:40

frise 06 08 892C'est une journée contrastée que nous avons passée, en suivant tout simplement la route de Nikiti à Salonique (ou Thessalonique, nous avons lu quelque part que les Grecs préféreraient cette deuxième appellation qui évoquerait moins la période ottomane.)

Nous avons quitté la belle plage qu'affectionnent aussi les bergers et les chèvres. C'est bien les bains de mer, mais nous trouvons ça un peu trop calme ; même si ça nous a donné un beau teint pain d'épices ...

 

A défaut de canal de Xerxès nous sommes passés voir celui de Potidée qui date aussi de l'Antiquité. Mais je n'ai pas trouvé de documentation à faire partager. Voici nos images.

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L'accès depuis la baie de Kassandra est occupé par les ruines d'une tour antique sur laquelle une balise a été placée.

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Les couleurs de l'eau sont merveilleuses, et si vertes même dans le canal ! Le bord de la route qui le longe accueille des restes de murs, de quai, d'entrepôts datant de la construction du canal.

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Le port de pêche occupe l'extrémité occidentale, ouverte sur la baie Thermaïkos. La flotte des bateaux de pêche semble importante,

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rd10 06 08 889des gros, des moins gros et même de tous petits dont les patrons vendent les poissons qu'ils sont en train de nettoyer sur le pont. Je pense que le prix que nous avons payé aujourd'hui est tout simplement raisonnable, et  poutant le patron hèle tous ses voisins pour se gausser !

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Nous bouclons notre tour en admirant encore les couleurs du paysage, l'eau verte, la terre rouge, les bateaux blancs et le ciel bleu : un régal !

 

Nous n'irons pas voir la  presqu'île de Kassandra, il parait que c'est un endroit qu'affectionnent particulièrement les gens de Thessaloniqueet qu'elle est archi-construite.

 

Par contre nous sommes allés voir si la grotte de Petralona (les Terres Rouges) ressemblait aux grottes françaises. Elles ont chacune leur particularité, et c'est vrai que celle-ci, très grande, dont on ne parcourt que 1500 mètres a une couleur singulière.

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Par endroit des coulées de calcaire très blanches permettent de mieux apprécier le rouge dominant de l'ensemble.

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Ce n'est pas très facile de photographier, la guide n'arrête pas de nous dire en anglais que c'est interdit !

Pour les scientifiques cette grotte découverte en 1959 a pris une importance majeure lorsque un an après fut découvert le crâne d'un archanthrope (homo sapiens archaïque) qui aurait vécu ici il y a 700 000 ans ! Il serait ainsi le plus vieil Européen reconnu ...

De nombreux fossiles d'animaux disparus de la région, ont été découverts également dans la grotte : lions, hyènes, ours, panthères, éléphants, rhinocéros, bisons ... Ah ! ça explique le zoo de béton qui entoure le Musée paléontologique à droite de l'accès à la grotte.

Des traces de feu que la guide nous a fait remarquer, et des cendres retrouvées ont permis d'estimer que ce sont les marques du plus ancien feu que la main d'un homme aurait allumé sur la Terre.

Émouvant tout ça, plus que les stalactites et les stalagmites !

 

Et nous sommes arrivés à Thessalonique. C'est vraiment une grande ville où la circulation est dense.

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La grande artère que nous avons suivie passe devant une belle église moderne avec un fin clocher,

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la pinacothèque municipale installée dans une belle villa Art Nouveau,

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le Bey Hamman à peine visible sous l'ensemble des échauffadages qui protègent les bâtiments ottomans classés du quartier pendant les travaux de construction du métro.

Nous retrouvons l'espace qui borde la plage où nous avions fait escale lors de notre premier passage et retournons en ville en bus. Nous allons finir la journée en visitant le coeur de la ville basse.

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7 juin 2010 1 07 /06 /juin /2010 14:55

frise 06 07 C 518Pâtre grec est une situation qui n'a pas l'air du tout en voie de disparition. A chaque troupeau son berger qui l'accompagne.

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Hier nous avions rencontré un petit troupeau de chèvres. Les deux chiens étaient très dissuasifs. Mais grâce au berger j'ai pu approcher.

Les bergeries sont de grands bâtiments de tôle ondulée qui suivent exactement le relief de la colline qu'elles occupent. C'est étrange la première fois, mais ça ne nous surprend plus.

 

Ce qui nous a surpris aujourd'hui alors que nous profitions de la belle journée entre la plage et la colline couverte de grands arbres, de lauriers et de figuiers de barbarie

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c'est le nombre de bêtes qui approchaient.

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Le tintement des cloches et le piétinement nous ont fait lever les yeux de nos livres alors qu'elles étaient encore loin. Elles se sont mises à occuper toute la place, passant à travers tout !

Des chèvres magnifiques,

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rd10 06 07 872aux cornes immenses en virgule, en faucille, en vrille, en lame, étirées de façon spectaculaire, il doit falloir de la place à certaines dans l'étable. Les cornes ne sont pas des signes extérieurs de r bon ou mauvais caractère ?

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rd10 06 07 C 539lCe n'est pas aux bains de mer qu'elles doivent leur pelage long et brillant car si elles envahissent la plage,

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elles ne vont pas jusqu'à l'eau !

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Ce sont plutôt les tamaris qui les intéressent . Les plus grandes et les plus fortes, celles qui se font de la place  s'élevent jusqu'aux rameaux verts qui ont repoussé depuis leur précédent passage.

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Le troupeau a fait une agréable diversion dans notre tranquille après-midi. Camille a même pu discuter un peu avec le plus âgé des deux bergers, un Albanais de 57 ans qui connaît presque tous les ports de transit italiens ... Le troupeau qu'ils surveillent à tous les deux comprend 1500 chèvres.Pas étonnant que nous ayons eu l'impression d'une invasion !

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Published by Camille et Pierrette - dans Camping-car
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6 juin 2010 7 06 /06 /juin /2010 15:49

frise 06 06 853Eh bien oui, nous avions imaginé que la visite du sud de cette région constitué de trois presqu'îles très découpées et montagneuses allait être un moment exceptionnel, et nous avons été déçus, ce ne fut pas un point d'orgue ...

 

Nous avons quitté Stagire en imaginant Aristote, petit garçon courant sur la plage et faisant des pâtés de sable avec ses petits amis, sous l'oeil de son papa, médecin du roi ... Direction le Mont Athos.

rd10 06 05 814La "Montagne Sainte" ne se visite pas, elle n'accueille pas de touristes, seulement des pèlerins mâles munis d'un laissez-passer obtenu de longs mois après que la demande en ait été faite auprès du bureau de la Sainte Direction des pèlerins du Mont Athos à Théssalonique (14 odos Karamanli). Nous le savions, mais nous voulions approcher la frontière de cette république théocratique dont le statut a est fixé par un décret grec de 1926.

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Nous avons traversé une forêt d'épicéas, d'ifs, de chênes verts, de châtaigniers et de genets en fleurs avant d'arriver dans les collines de Nea Roda au centre de l'isthme, tout près du canal de Xerxès tracé sur nos cartes.

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Et sommes arrivés à Ouranopolis (la cité du ciel), qui donne l'impression d'être aujourd'hui un haut lieu touristique. Il faut dire que des bateaux transportant des touristes des deux sexes et de tout âge font le tour de la presqu'île, à 500 mètres de la côte ce qui permet un aperçu des monastères et des sites exceptionnels. Mais le temps était trop gris pour que nous ayons envie de ça. Visites virtuelles en cherchant "monastères Mont Athos" sur le net et aussi en  cliquant ici puis sur "page suivante" un reportage intéressant en français avec de belles photos peut être lu même par les femmes !

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Marchands de cartes postales, de livres (Mont Athos et cuisine grecque),  d'icônes, de poteries et de nombreux bijoux, or et pierreries (Il y en a tant que ça surprend. Mais nous sommes sous influence orientale alors c'est peut-être normal !) entourent la place devant le vieux bâtiment-forteresse.

Nous n'avons pas vu le canal de Xerxès en passant, et je demande quelques précisions à la dame qui emballe mes achats. Nous devons y passer et ne pouvons pas le manquer !

 

Nous reprenons la route en restant très attentifs pour ne pas manquer le  canal que le roi Perse Xerxès, occupant cette région de la Macédoine en 480 av JC, avait fait creuser pour que sa flotte n'ait plus à affronter les terribles conditions de navigation à l'extrémité de la presqu'île.

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Et nous avons failli nous étrangler en trouvant ceci au bord d'une lande ! Le canal a été si bien comblé que les historiens et archéologues en ont cherché longtemps les traces dans l'isthme, là où les textes d'époque le décrivaient.

 

Camille avait bien besoin de vraies vieilles pierres après ces deux déconvenues. Et lorsqu'il a vu le panneau "sanctuaire d'Ouranopolis" il a suivi son envie de découverte. Un long chemin assez sablonneux et décaissé nous a conduit, entre les champs de céréales menacés par les gros nuages noirs et quelques éclairs jusque ici !

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Quelques pierres qui avaient dû être des colonnes, couchées près d'un abri bas de tôle ondulée ... En nous courbant bien nous avons pu apercevoir un espace dégagé qui semblait de terre battue, entouré des bases de murs ... Vide le sanctuaire, totalement vide. Tout comme celui qui était de l'autre côté du chemin. Pas très large pour faire demi tour, car il vallait peut-être mieux partir d'ici avant qu'un orage transforme le chemin en bourbier.

Nous avons repris la route pour la presqu'île de Sithonia et sa belle route côtière. La partie nord-est est sublime, parsemées d'îlots. Somptueuses villas et chemins privés dans le maquis. Les autres sont très pentus, et nous ne pouvons espérer passer la nuit ici.

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Quelques vieux villages se sont transformés en stations balnéaires toutes neuves où se retrouvent beaucoup de Bulgares, Roumains et Allemands. Pas d'espaces pour camping-car ici non plus. Aussi nous sommes-nous retrouvés dans un terrain de camping, sans machine à laver.

Le lendemain nous avons fait une longue étape à Sarti,

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station balnéaire très fleurie

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où l'on pratique la planche à voile et la pêche des poulpes.

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Le séchage, c'est sur la plage. Peut-être est-ce une façon d'attirer la clientèle pour les restaurants en face ?

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Nous y avons aussi trouvé un supermarché avec un riche rayon de vins locaux. Nous allons procéder à des tests grandeur nature maintenant.

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Toute petite étape à Porto Koufo et sa crique très fermée qui doit être un mouillage de tout repos, avant d'arriver dans les immenses vignobles Karras. Ils sont entièrement clôturés sur des kilomètres.A la cave nous voyant un petit train qui permet de visiter ces hectares de vignobles et de vergers. Impressionnant ! Quelques tours de roue plus loin nous arrivons à la marina toute neuve Porto Karras, du nom du riche armateur John Karras qui est le promoteur de tout ceci. Ce n'est qu'à Nikita que nous avons trouvé une si jolie plage que nous allons y rester un peu !

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OK, il y a encore des chaises longues, mais pas d'occupants, et en leur tournant le dos c'est encore mieux !

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4 juin 2010 5 04 /06 /juin /2010 17:46

frise 06 04 810Nous allons revenir vers Thessalonique par la côte et les trois presqu'îles de la Chalcidique. Côtes extrêmement découpées, plages, montagnes et petits villages doivent être propices à la flânerie. Donc nous ne savons pas exactement combien de temps ça va nous prendre, mais nous en avons encore beaucoup, du temps ...

rdMacedoine orientale 27

La route côtière vers Nea Paramos est bordée de vignes, d'oliveraies, de roses trémières et de lauriers roses. La mer chatoie sous le soleil et rivalise avec le ciel en nuances de bleus. Ce n'est pas surprenant que les Grecs décorent leurs villages et leurs maisons de tant de bleus, il s'inspirent tout simplement de ceux qui les entourent.

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La grande plage de sable fin d'Ammos a été une escale parfaite. Nous étions une dizaine de personnes à en profiter préférant le sable aux quelques milliers de chaises longues et de parasols alignés devant et derrière nous. Quand vont arriver tous ces baigneurs attendus ?

Visiblement pas maintenant, nous avons passé la nuit ici, seuls. Quelques chiens errants ont un peu troublé notre sommeil, mais c'était très calme.

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Nous sommes repartis dans la matinée, en passant par une station thermale qui paraissait aussi abandonnée que la plage. Nous étions les seuls passants le long de la rivière aux eaux sulfureuses. C'est vrai que l'odeur n'incite pas particulièrement à la promenade. Les pavillons et le centre de soins paraissaient bien vides. La seule activité était celle des cantonniers qui refaisaient les bordures de la route d'accès ...

 

Les petites plages accessibles par piste sont nombreuses, de temps en temps des ruines de forteresses byzantines se dressent aux sommets de collines. Et les montagnes du Mont Athos se découpent à l'ouest. Depuis Kavala elles occupent notre horizon occidental, et notre imaginaire ... Nous allons bientôt les atteindre !

De temps en temps nous croisons une tortue, rencontre plus agréable que celle de serpent.

 

Nous contournons Amphipolis, ruines d'une cité antique que nous n'avons pas envie de visiter, malgré le gymnase et les éphèbes. Une seule étoile au Guide bleu, nous verrons d'autres sites plus importants . Nous avons si souvent vu le lion en photo que nous avons l'impression de le connaître par coeur ! Nous continuons donc vers la rive droite du fleuve Strymon et Asprovalta. 

Et quelle surprise, au détour d'un virage le lion se dresse devant nous ! Et quel lion ... Nous n'aurions jamais pu l'imaginer ainsi !

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Combien devait être grand et valeureux l'homme à qui l'on a dédié un tel monument funéraire. Les archéologues et les historiens pensent qu'il s'agissait de Laomedon, un des trois fameux amiraux d'Alexandre le Grand.

L'histoire de sa découverte est intéressante : pendant la guerre des Balkans (1912-1913) des soldats grecs creusaient dans la plaine marécageuse du Strymon, et trouvèrent ainsi une partie des blocs de marbre de la statue. Elle fut complètement dégagée à la fin des combats, et le grand socle monté un peu plus tard.

Puisque c'est finalement intéressant, nous avons essayé de voir aussi la cité ... que nous n'avons pas trouvée. Nous ne savons pas encore lire les panneaux marron écrits en beige et en grec ... Nous avons seulement compris qu'ils désignent des lieux intéressants. Celui que nous avons suivi nous a conduit au sommet d'une montagne occupé par une église au beau clocher,

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d'où nous avions une superbe vue sur les méandres du Strymon. Endroit tout à fait propice pour un pique-nqiue.

 

Nous avons continué jusqu'à Stavros où le nom d'Aristote aperçu sur un panneau nous a intrigué. Ça mérite un éclaircissement et une étape !

La cité antique de Stagire occupe un cap juste au sud de Stavros. Et c'est la ville natale d'Aristote. Incroyable, Aristote, le pédagogue, le philosophe, le scientifique, le maître d'Alexandre le Grand !

 

Nous avons parcouru le grand chemin qui traverse le site jusqu'à la rive sud du cap, rd10 06 04 801

 

 en passant par la stoa, le "portique" (d'après la surface au sol, au 4ème siècle av JC ça ne devait pas définir la même chose qu'aujourd'hui !)

et le forum avec ses boutiques et ses ateliers qui dominaient la mer.

 

Il y a des sentiers un peu partout qui sillonnent les ruines. Certaines sont bien identifiées : quartiers résidentiels, quartiers marchands. Des murs, des remparts ont été en partie remontés.

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En surplomb de la mer, de petits sanctuaires, et au centre des ruines un beaucoup plus important.

Des panneaux didactiques, des plans aident les promeneurs à interpréter quelques pierres groupées ou assemblées. Car la visite est libre, il suffit de pousser la porte pour accéder à cet endroit qui nous laisse intrigués et pleins de questionnements.

Mais qui n'en reste pas moins magique :  Stagire, la ville natale d'Aristote !

 

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Un petit bain sur la plage déserte en dessous de la cité de Stagire sera des plus agréables, même si le ciel est peu engageant. Le sable porte la trace d'une pluie récente, mais la température de l'eau est parfaite, et c'est confortable, il y a même une douche !Pas toujours déserte, la plage !

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Nous avons passé la nuit entre la toute neuve église orthodoxe et le port de plaisance très actif : le week-end approche et les gens de Thessalonqiue (si proche par l'autoroute) viennent le passer à la mer !

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3 juin 2010 4 03 /06 /juin /2010 15:55

frise 06 03 771Kavala, deux étoiles au Guide bleu, devrait son nom aux chevaux et à la fonction d'important relais de poste qu'elle occupait au 15ème siècle sur la route de Thessalonique à Constantinople. Cette ville, sous le nom de Neapolis, avait été fondée au 7ème siècle av JC, située à proximité de mines d'or et d'argent et ouverte sur la mer Egée. Trois siècles plus tard elle fut conquise par Philippe II et devint le port de sa ville, Filippi. En 42 av JC elle servit de base arrière à Cassius et Brutus, en guerre contre Octave et Marc Antoine, partisans de César assassiné peu avant ... L'histoire mouvementée de ce port levantin nous sera racontée lors de notrre visite approfondie.

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Mais d'abord nous avons eu un regard rapide qui nous a beaucoup dévoilé ! Vue d'ensemble et de l'île de Thasos lors de notre arrivée depuis Filippi ;

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au port, il suffit de prendre la direction de Constantinople vers l'est (la Turquie est à 150 km d'ici) pour passer tout près du quartier ottoman perché sur son rocher, avec sa forteresse,

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son "imaret",

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et son aqueduc pour avoir presque tout vu !

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Nous finissons la "journée-découvertes" en passant par le petit port de pêche de l'est et trouvons rapidement une "microplage" déserte pour passer la nuit. Bain et promenade sur la plage. Plusieurs maisons avec de grands jardins ont été des bars, une avec ses boiseries fraîchement repeintes en bleu, semble être encore un restaurant. Mais si peu fréquenté !

Dans la soirée tranquille l'île de Thasos est illuminée par les torchères d'une plate-forme de forage. Les grecs ont du pétrole, et il est ici !

 

Le premier aperçu n'était qu'une prise de contact ... Nous avons fait une grande promenade-visite aujourd'hui. Le parking est facile, entre les installations portuaires et la Panaghia, la vieille ville. C'est payant, mais le forfait à la journée est très avantageux.

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La première évocation historique que nous croisons dans la ville basse est l'arrivée de l'apôtre Paul sur la terre de Neapolis. C'est de là qu'il est allé prêcher la bonne parole aux Philippins !

Et maintenant en montant jusqu'au sommet de la Panaghia nous allons découvrir pêle-mêle quelques strates laissées par les différents occupants.

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D'abord les maisons fortement teintées d'orientalisme,

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puis un café traditionnel avec des chaises en paille, des tables en bois et des messieurs d'un certain âge ; lieu où l'on ne saurait trouver une femme !

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rd10 06 03 C 450L'"imaret" que Méhémet Ali fit construire au 19ème siècle comprenait, disséminées autour des quatre cours intérieures des écoles, des salles de prières, des bâtiments administratifs et enfin un hospice qui pouvait accueillir jusqu'à 300 personnes, gratuit pour les indigents.

C'est aujourd'hui un hôtel de luxe avec vue imprenable sur le port et le soleil couchant à l'heure de l'apéritif du soir !

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Et que voici un personnage que nous ne pensions pas rencontrer ici, en Grèce ! Méhémet-Ali, celui de l'imaret, surtout vice-roi d'Egypte, a vu le jour ici, en 1769, dans le palais voisin,maison de deux étages, de pierres et de bois

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sur ce rocher battu par les flots, ou baigné par des eaux émeraude qui sont devenues des plages auxquelles on accède par des échelles escarpées !

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Parmi les transformations la mosquée restaurée au début du 20ème siècle, et son école avaient été construites sur l'emplacement d'une ancienne basilique chrétienne .... Qu'est-elle aujourd'hui ?

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Finalement il n'y a guerre que la forteresse byzantine à n'avoir changé que de mains, mais pas vraiment de fonction !

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jusqu'au 21ème siècle où elle est devenue musée et qu'un théâtre de verdure ait été installé derrière les remparts.

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La jeune guichetière nous dit qu'elle n'aimait pas le français au lycée, "langage trop difficile et arrogant". Pour un accueil, c'est un accueil !

Heureusement que les chats sont plus accueillants et les vues sur la ville superbes.

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Voici la baie à l'ouest,

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la ville au nord avec l'aqueduc de Kamarès éclairé par le soleil. Il fut construit en 1550 par Soliman le Magnifique (décidément on les rencontrera tous les Grands de l'Empire ottoman sur cette terre grecque !) pour alimenter la ville perchée sur son rocher, ses fontaines, ses bains turcs et ses mosquées ;

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et le port à nos pieds.

Nous avons ainsi fini le tour de la vielle ville et rejoignons la ville moderne.

 

Nousaurions bien aimer visiter le Musée municipal pour y découvrir quelques oeuvres du sculpteur contemporain  Polygnotos Vagis, originaire de Thasos et enfin la collection de costumes traditionnels des bergers Sarakatsani, mais il est fermé. Quant à l'archéologie antique, pour le moment, ça va !

Alors une simple promenade dans les rues ensoleillées à la chaleur étouffante finira notre visite. 

Au 20ème siècle c'est le tabac qui est la principale activité de Kavala : des milliers d'ouvriers dans 600 fabriques transforment les feuilles produites dans la plaine à l'arrière de la ville. Mais après la seconde guerre mondiale le goût des fumeurs change et la demande de tabac oriental diminue au profit du tabac américain. En 2010 il ne subsiste plus que 50 entrepôts dont seulement 8 fonctionnent.

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Les autres, transformés en centres commerciaux alternent avec les riches immeubles Art Nouveau, sièges des fabriques et des négoces.

 

Sur une grand place une réunion se tient. Ça doit concerner le mode de vie des femmes car elles sont majoritaires dans ce rassemblement.

A la tribune, dans la fanfare, parmi les officiels et dans la mise en scène : quatre jeunes femmes arborent les différents costumes de la région.

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Cette manifestation se passe sous l'égide de l'église orthodoxe toujours très présente dans la vie quotidienne.

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Nous devinons que le pope présent ce jour-là doit être une autorité, car sa parure d'argent et d'émaux a grande allure. Les étoiles européennes brillent aussi autour de la place.

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Il est temps de revenir au camping-car en passant par le port pour nous diriger ensuite vers l'ouest, Kavala l'orientale était notre point extrême pour ce voyage !

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Published by Camille et Pierrette - dans Voyages musicaux
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2 juin 2010 3 02 /06 /juin /2010 15:26

frise 06 02 C 427Ca serait bien de temps en temps d'avoir une visite guidée : le guide est un magicien qui permet de lire clairement dans un fouillis de traces, de pierres, de fondations superposées  ... Car c'est bien ce qu'on peut dire du quartier sud !

Nous traversons la Via Egnatia, une des grandes routes romaines qui reliaient l'Adriatique à la Mer Egée où le trafic des chars a marqué les pierres

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pour arriver sur le Forum, la grand place de la cité au pavage de marbre, initialement bordée de colonnades qui supportaient des galeries en bordures d'édifices publics, de boutiques et du marché. Juste à côté la basilique B ou basilique des Piliers (plus poétique, non ?)

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Elle devait être gigantesque, et devait avoir nécessité le réemploi des pierres de nombreux temples ! Difficile d'imaginer qu'au 7ème siècle il y en avait sept dans la ville, pour honorer le passage de l'apôtre Paul !

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On s'approche et on y entre !

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On continue même jusqu'aux latrines, lieu de réunions et d'entretiens datant de l'époque romaine, et que Camille adore !

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On change de quartier pour aller découvrir les mosaïque abritées sous de la tôle ondulée et à l'accès interdit.

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Les pavements et dallages de marbre sont laissés à ciel ouvert.

 

rd10 06 02 C 436Voici une grande porte d'accès à la bibliothèque où à un temple sur le côté est du  Forum de l'époque romaine.

 

Et voici que nous avons épuisé les ressources de Filippi. Nous ne le sommes pas tout à fait, nous, épuisés et repassons par le théâtre pour terminer la visite.

rd10 06 02 C 438Pouvons-nous dire que nous sommes un peu déçus qu'il reste si peu de traces de la civilisation macédonienne de Philippe II ou Alexandre le Grand ?

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Published by Camille et Pierrette - dans Camping-car
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2 juin 2010 3 02 /06 /juin /2010 11:24

frise-06-02-C-373.jpgSur la route de Filippi par les terres, nous avions prévu une étape à Serrès qui possède un musée marqué de deux étoiles au Guide bleu.

Ça, s'était notre plan. Mais c'était sans compter sur la circulation dans le coeur de cette ville, très actif et fréquenté en fin de matinée. Pour une fois le GPS avait accepté l'adresse du guide. En plein centre ville, c'est un vrai gymkhana en camping-car. Nous avons réussi à passer dans une rue interdite au stationnement avec des voitures garées serrées  des deux côtés ; un conducteur qui cherchait en vain une place s'était même arrêté au milieu. A l'appel d'un petit coup de klaxon il revint avec un sourire désarmant pour s'excuser ...

Enfin, Camille a aperçu un emplacement libre qu'il a réussi à gagner pour s'y garer. OK, c'est presque sur le trottoir, à un carrefour, sur des passages cloutés, mais Camille a enfin compris comment on se range en Grèce ! Et cette place a l'avantage d'être en face d'une superbe pâtisserie où de nombreuses spécialités orientales vont illuminer ce jour de pluie. C'est notre premier essai depuis que nous sommes là. Nous boirons une infusion minceur en les dégustant !

Pluie er problème de parking, nous abandonnons la visite du musée du Folklore Sarakatsani ... et devrons nous contenter d'une visite virtuelle qui nous fera regretter encore plus de ne pas y être aller, les collections qui permettent de découvrir le peuple de bergers nomades que sont les Sarakatsani sont très intéressantes.

C'est presque sur la route de la Turquie, nous aurons sûrement l'occasion de revenir ...

 

Il pleut encore beaucoup lorsque nous arrivons enfin à Filippi. ( Attention, le GPS comprend beaucoup mieux si on lui indique le nom du village actuel, Krinidès plutôt que celui du site antique). Le Guide bleu prévoit deux heures pour faire le tour du site et du musée, mais nous sommes sûrs d'y passer beaucoup plus longtemps, alors nous avons reporté au lendemain notre visite. Et passons la nuit sur le grand parking à l'entrée.

 

Le soleil est revenu au matin, il n'y a encore aucun visiteur, nous allons faire un début de visite idéal !

Les époques s'empilent les unes sur les autres ici, et les traces sont intimement superposées ou mélangées.

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Le théâtre que l'on aperçoit depuis le parking date la fondation de la ville, 4ème siècle av JC. Les piliers d'un passage (derrière la scène) sont sculptés, divinités, allégories

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rd10 06 02 C 356rd10 06 02 C 357et n'est-ce pas Judith brandissant la tête d'Holopherne que voici ? Nous voici déjà dans une juxtaposition des époques, car il me semble que c'est plutôt un thème biblique que mythologique ...

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Le théâtre grec a été modifié par les Romains qui, après la conquête par Octave en 42 av JC y avaient aménagé une piste pour les combats de gladiateurs et d'animaux sauvages ... Nous avons escaladé les gradins, fait le tour par le sommet, et avec quel plaisir avons découvert l'ensemble des ruines dont une grande partie s'étend de l'autre côté d'une petite route actuelle.

Pour ce matin nous nous réservons d'abord la partie nord, avec tous les sanctuaires romains d'Artémis, de Silvanus, de Cybele, des dieux égyptiens (pour que les visiteurs puissent aussi faire leurs dévotions ...) et la prison de Saint Paul. Car en 49-50 avec ses compagnons ils s'arrêtèrent ici pour enseigner les fondements du christianisme. Ils furent arrêtés et emprisonnés, puis relâchés. Six ans plus tard Saint Paul renoua ses relations avec les habitants de la ville et les Épîtres aux Philippins qui en témoignent sont arrivés jusqu'à nous ...

 

Mais de tous ces bâtiments des périodes hellénistique et romaine il ne reste plus grand chose.Les réemplois, les tremblements de terre, les conflits, l'abandon de la cité, et enfin à partir du 15ème siècle l'utisilation des ruines comme carrières par les Ottomans n'ont laissé que des fondations et quelques colonnes et chapiteaux arrivés jusqu'à nous par miracle.Ils parsèment le terrain tout au long du chemin d'où l'on a une belle vue sur la partie sud.

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rd10 06 02 666Le musée ("no photo" et trois personnes pour accueillir et surveiller les deux uniques visiteurs du moment que nous sommes) regroupe un ensemble de chapiteaux, (avec quelques ruses on arrive à arracher un ou deux clichés !)

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de céramiques et quelques rares statues, dont les originaux  des piliers sculptés du théâtre,

et toute une collection de pierres tombales disposées à l'intérieur ou alignées à l'extérieur décorées :

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rd10 06 02 C 387rd10 06 02 C 393 cavaliers guerrier attendu par une femme, stoppé par un serpent dans un arbre (?) ou galopant cape au vent ;

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rd10 06 02 C 389scènes familiales tout à fait touchantes d'intimité et de tendresse.

 

Il est presque midi, nous pouvons nous accorder une pause-déjeuner, et nous reviendrons pour visiter la partie sud cet après-midi. Le billet découpé en trois talons le permet facilement.

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rd10 06 02 672C'est le moment de mon premier café frappé : mélanger vigoureusement la poudre et l'eau fraîche dans un shaker ; ajouter du sucre et du lait, suivant le goût de chacun.

Pas mal, le résultat, non ?

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1 juin 2010 2 01 /06 /juin /2010 17:18

frise 06 01 653Théssalonique, un nom de ville mythique, qui évoque fortement l'Orient. Son emplacement sur une carte n'était pas bien précis pour moi, avant que nous étudiions le Guide Bleu de la Grèce. Grâce à Jean Giono et ses " deux cavaliers de l'orage", un peu aussi grâce à Marlène Jobert, Gérard Klein et Vittorio Mezzogiorno, je me rappelais que l'armée française y avait une base arrière pendant la triste bataille des Dardanelles ... Et nous avions tout à découvrir de la deuxième ville de Grèce, capitale de la Macédoine lorsque nous avons quitté Volos et le Pélion ce matin.

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Longue étape aujourd'hui, comme nous n'avons pas l'habitude d'en faire, nous empruntions le plus souvent des routes que nous avions parcourues dans l'autre sens ! Nous avons eu de la chance en prenant l'autoroute, il n'y avait personne aux péages. Grève de personnel brutalisé par la crise ? Qu'importe, aujourd'hui c'était gratuit !

Nous sommes allés sur la rive sud-est pour l'étape du soir, un peu à l'écart du centre ville très animé. Nous avions l'impression d'être un peu au bout du monde, loin d'un port de commerce international actif .

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auprès de cette petite plage et de cette vieille jetée

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Etrange spectacle auquel nous avons assisté ici ! Trois couples de mariés y sont venus avec un photographes pour leur reportage, autour de cette barque, sur la jetée en prenant des poses assez différentes, suivant les couples. Ca allait de la jeune mariée ingénue assise sur le quai à l'odalisque lascive ...Fantasmes des sujets ou des photographes ou des deux réunis ?

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Nous sommes allés nous aussi, lorsque le quartier est redevenu calme voir au bout de la digue la chapelle qui ressemblait à une mosquée.

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Que d'icônes rassemblées sur l'hôtel et les parois ! Sont-elles des ex-votos offerts par les jeunes couples ? il y a même une Dormition mais avec un jeune enfant dans les bras d'un saint homme ?

 

Une promenade dans le quartier nous a fait découvrir la maison d'une mariée abondamment décorée de rubans blancs et de couronnes de fleurs,

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et aussi, dans un registre très différend un magasin fabuleux et impeccable où l'on pouvait trouver toutes sortes de graines et dérivés propres à la consommation humaine. Des cafés, des pois, des riz nature, soufflés, en mélanges nippons, de nombreuses graines de cucurbitacée sèches, des noix de tous les continents, des nougats, dans des boites en fer, des compartiments en verre, des bocaux, des tiroirs, tout ça vendu en vrac ... Nous n'avons pas acheté de nutella, au chocolat ou au caramel, mais de petits sachets de préparations de soupes qui doivent être du tapioca précuit, (ici elles sont utilisées pour les petits déjeuners, nous les goûterons les soirs de pluie),des noix de pécan et des pistaches, et surtout du café, celui qu'il faut pour la préparation du café frappé dont la marchande m'a donné la recette. Je suis ravie de m'essayer à cette spécialité grecque !

Ce n'est pas la visite de Théssalonique à laquelle j'avais pensé ... Camille souhaite reprendre la route dès demain matin pour aller jusqu'à Filippi. Nous visiterons ses musées et ses  trésors en revenant.

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31 mai 2010 1 31 /05 /mai /2010 12:58

Nous avons rencontré un jeune homme ce matin que nous trouvons très singulier. Jugez en vous-même !

Nous sommes passés chez le concessionnaire Fiat, histoire de vérifier que tout allait bien maintenant et que nous pouvions partir pour le lointain Est sans risque de nouvelle panne.

Service parfait, on nous a pris tout de suite et remis entre les mains d'un grand jeune homme qui a fait les contrôles tout en nous posant quelques questions. Échange dans un sabir un peu difficile :

- Où habitons-nous ? Région de Valence. Belle équipe ! Ah, de quoi nous parle t'il ?

- Quelles sont ses couleurs? Les couleurs de Valence ... Nous avons eu besoin de quelques mots de plus pour savoir que ça concernait l'équipe de foot ! Pas vraiment célèbre au point que ces renseignements arrivent à Volos et que nous connaissions la réponse,  en tout cas moins célèbre que Valencia !

Le moment devenait difficile, nous perdions toute crédibilité ! Heureusement que nous avons pu dire que Valence France était entre Lyon et Marseille. Çà allait beaucoup mieux d'être encadrés par des célébrités pareilles.

Pour le remercier Camille lui a donné une bouteille d'un petit Bordeaux. Ah ! Bordeaux, grande équipe ! Très célèbre aussi pour le vin lui avons-nous répliqué. Ah, le vin ? il ne connaissait pas du tout.Il n'était intéressé que par les équipes de foot-ball.

Il ne devait boire que de l'eau ou de l'ouzo ce jeune homme qui commençait à être en transes à l'approche du début du Mondial, où les français avaient l'avantage d'une belle équipe de bons joueurs ...

 

Vers l'Office de Tourisme où nous avions dû passer pour obtenir une adresse de Fiat compatible avec le GPS (toujours le problème des transcriptions et des déclinaisons), alors que nous marchions le long d'un vieux mur Camille a été intrigué par une odeur bien particulière de cuir qu'il me fait remarquer.Et en regardant par la porte ouverte, nous avons vu un atelier sombre et deviné des peaux de boeufs suspendues devant nous.

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J'y ai mis un pied, un deuxième, nous nous sommes avancés un peu plus et avons été accueillis pas un monsieur qui cassait la croute alors que deux autres travaillaient. Il nous a invités à nous avancer un peu plus pour voir leur travail et la machine automatique dans laquelle les peaux étaient traitées pour les rendre propres à une utilisation.

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Un ouvrier les égalait à l'aide d'un poids circulaire, et l'autre en faisait la manutention.

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Voici que nous avions trouvé une des tanneries disparues de Makrinitza, transportée à Volos !

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31 mai 2010 1 31 /05 /mai /2010 11:51

Nous ne pouvons pas quitter le Pélion sans parler du centaure Chiron et son élève Jason, deux grandes figures de la mythologie grecque.  Volos et sa région sont l'endroit où ces deux personnages sont nés et ont vécu. Leur image et leur histoire sont si grandes qu'elles valent bien comme présence de l'Antiquité un site mal conservé !

 

Chiron le centaure, mi homme - mi cheval, sage, sensible, cultivé (contrairement à ses semblables) a vécu caché dans une grotte de la montagne où il a acquis la connaissance du monde qui l'entourait et particulièrement des plantes. C'est ainsi qu'il fut l'un des précurseurs de la médecine avec Apollon et Esculape . Il eut de nombreux élèves dont Achille et Jason à qui il appris les arts de la musique et de la guerre, la chasse, la morale  ... Il fut victime de la lutte qui opposa les Centaures à Héraclès. La plaie que lui causa une flèche empoisonnée était incurable et extrêmement douloureuse, aussi renonça t'il à son immortalité (au profit de Prométhée) et Zeus le transforma alors en constellation connue sous le nom de Sagittaire.

 

Notre amie de Volos dit de  Jason qu'il était le fils d'une grande famille qui partit à l'aventure avec ses copains ! Sa vie est une succession de romans, de belles histoires (son éducation par Chiron), de grandes aventures (la recherche de la Toison d'or réussie grâce à l'aide de Médée), et de grandes tragédies (mari volage il fut puni par son épouse délaissée qui tua leurs enfants)

 

Et maintenant nous partons pour la Macédoine à la rencontre d'Alexandre le Grand, de sa famille et ses compagnons et de ses successeurs.

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